La Société Dentaire du Nouveau Brunswick
Your Oral Health

La santé buccodentaire des personnes âgées

Des préoccupations en matière de santé buccodentaire

Votre corps change à mesure que vous vieillissez. Votre bouche ne fait pas exception à la règle. Il est important d’avoir des dents et des gencives saines pour bien se sentir et pour avoir belle apparence. Une bouche en santé permet de jouir des bonnes choses que la vie nous offre. On peut aussi mâcher plus facilement, mieux digérer la nourriture et savourer une vaste gamme d’aliments nutritifs. Voici quelques renseignements sur les changements auxquels vous pouvez vous attendre en ce qui concerne votre bouche et vos dents, de même que des conseils pour garder un sourire beau et jeune, peu importe votre âge.

Dents décolorées
Trouvez-vous qu’il est plus difficile de garder vos dents propres et blanches? C’est parce que la plaque s’accumule plus rapidement et en plus grande quantité à mesure que vous vieillissez. En outre, des changements de la dentine (tissu dur et blanchâtre qui se trouve sous l’émail) peuvent faire en sorte que vos dents paraissent plus foncées.

Réduction de l’écoulement salivaire
Souffrez-vous constamment d’un mal de gorge, d’une sensation de brûlure, de troubles d’élocution ou d’ingestion, d’enrouement ou de sécheresse des voies nasales? Si oui, cela est probablement dû au dessèchement de la bouche, un problème courant causé par la réduction de l’écoulement salivaire. Ce problème est accéléré par des troubles médicaux et est souvent associé aux effets secondaires des antihistaminiques, des décongestionnants, des médicaments antidouleur et des diurétiques. Si on ne fait rien pour y remédier, le dessèchement de la bouche peut endommager les dents. S’il n’y a pas assez de salive pour humecter la bouche, faire descendre les aliments et neutraliser les acides provenant de la plaque, il peut se former des caries. Votre dentiste peut recommander diverses méthodes pour rétablir l’humidité de la bouche.

Perte d’appétit
Vous n’avez plus faim? Certaines personnes perdent le sens du goût et de l’odorat en vieillissant, et cela leur fait perdre l’appétit. Certains médicaments et le port d’une prothèse peuvent aussi peuvent diminuer le sens du goût. Voir des conseils pour l’alimentation.

Caries
Avez-vous remarqué que vos dents sont plus sensibles au toucher ou à la chaleur et au froid? Les racines de vos dents sont peut-être cariées, comme c’est le cas de la plupart des gens de plus de 50 ans. Cette situation se présente lorsque les gencives se rétractent et lorsque les maladies des gencives s’aggravent, exposant les racines des dents à la plaque.

Les caries en périphérie des obturations sont courantes également chez les adultes plus âgés. Au cours des ans, les obturations peuvent s’affaiblir, se fissurer et présenter des fuites le long des rebords. Les bactéries s’accumulent dans ces minces fissures et produisent des acides qui causent des caries.

Maladie des gencives
Vous comptez probablement parmi les trois adultes sur quatre qui souffrent d’une maladie des gencives, la principale cause de la perte des dents chez les adultes. Les bactéries dans votre bouche s’alimentent des sucres et des amidons qui se trouvent dans les aliments que vous consommez, puis elles créent des toxines qui irritent les gencives. Lentement et sans douleur, les gencives se détachent des dents. Si la maladie des gencives n’est pas traitée, l’os de soutien peut se détériorer et les dents peuvent devenir branlantes. Les gencives nécessitent alors une intervention chirurgicale, ou les dents doivent être enlevées.

Il est heureusement possible de prévenir la plupart de ces maladies. En voyant régulièrement votre dentiste et en vous nettoyant toujours bien les dents à la maison, vous pourrez conserver toute votre vie un sourire digne d’une médaille d’or.